Há anos que o debate tem vindo a aumentar sobre os benefícios e inconvenientes das técnicas agrícolas modernas. A agricultura industrial intensa tem resultado em passos gigantescos no rendimento das culturas, mas muitos reclamam o seu teor em nutrientes, e portanto o seu valor nutricional para os seres humanos, tem vindo a baixar significativamente.

O rendimento médio em termos de alqueires por acre para as principais culturas tem disparado desde os anos 50. O milho aumentou 342%! O trigo subiu 290%, enquanto o feijão de soja e a alfafa subiram cerca de 170%.

frutas e legumes

Dados apresentados por investigadores do Departamento de Ciências do Solo mostram que embora estes grandes avanços no rendimento das culturas tenham ocorrido nos últimos 50 anos, o teor de nutrientes tem estado sob forte declínio.

Da mesma forma, uma análise dos dados publicados pelo Laboratório de Dados de Nutrientes da ARC da USDA mostra um declínio acentuado dos minerais, vitaminas e outros nutrientes nos alimentos desde o último inquérito exaustivo, há cerca de 20 anos.

Novas provas sobre o esgotamento de nutrientes

Dados recentes publicados pelo Dr. David Thomas, um profissional de cuidados de saúde primários e investigador independente, analisaram a diferença entre os governos britânicos que publicaram tabelas relativas ao conteúdo em nutrientes publicadas em 1940 e novamente em 2002.

A comparação foi uma abertura de olhos. Mostrou que o teor de ferro de 15 variedades diferentes de carne tinha diminuído 47%. Os produtos lácteos tinham mostrado quedas semelhantes; uma queda de 60% em ferro e até uma queda de 90% em cobre.

Maior disponibilidade versus menor valor.

É verdade que no mundo moderno das nações industriais, a disponibilidade de frutas e legumes é sempre alta. Se a queremos, ela está lá. Por outro lado, apesar desta maior disponibilidade, o consumo de frutas e legumes não aumentou na população.

De facto, em muitos subgrupos da população, diminuiu. Quando este conhecimento é associado ao declínio relatado nos níveis de nutrientes nos alimentos, tem muitos prestadores de cuidados de saúde, cientistas e investigadores à procura de respostas sobre como podemos esperar manter o valor nutricional e o equilíbrio dos nossos alimentos enquanto precisamos de produzir cada vez mais a partir dos mesmos solos, para alimentar uma população em constante crescimento. Até agora o caminho a seguir é, na melhor das hipóteses, incerto.

Benefícios para a saúde

Novos estudos mostram uma ligação de proteção entre o consumo de chá, fruta e legumes e a saúde da mulher.

O chá diminui o risco de cancro dos ovários: investigadores da Divisão de Epidemiologia Nutricional do Instituto Karolinska em Estocolmo, Suécia, realizaram um estudo de acompanhamento de 15 anos com mais de 61.000 mulheres com idades compreendidas entre os 40 e os 76 anos.

Os seus estudos mostraram que as mulheres que consumiam chá com regularidade tinham um risco dramaticamente menor de cancro dos ovários. As consumidoras de chá que consumiam em média menos de uma chávena por dia igualavam uma redução de risco de 18%. Uma ou mais chávenas por dia proporcionavam uma redução de risco de 24% e 2 ou mais chávenas por dia mostravam uma redução de risco de 46%.

Como seria de esperar, estes resultados levaram os investigadores a concluir que os resultados sugerem que o consumo de chá está associado a uma redução do risco de cancro dos ovários.

A soja também é benéfica para a saúde da mulher: Uma equipa de investigadores da Universidade de West Forest, Winston-Salem, Carolina do Norte, EUA, concluiu que os fitoestrogénios da soja podem proteger contra o risco de cancro da mama em mulheres pós-menopausa.

De acordo com investigadores da Universidade John Hopkins que apresentaram dados na reunião com a Associação Americana do Coração, o consumo de proteína de soja (20 gramas por dia durante 6 semanas) reduziu dois fortes indicadores de doença coronária em mulheres afro-americanas pós-menopausa.

O resultado mostra que o colesterol LDL e outro marcador de colesterol conhecido como LDL-P foram reduzidos em mulheres que tomam proteína de soja, independentemente da idade ou raça.